La rivalidad más famosa del boxeo: Muhammad Ali vs. Joe Frazier

Introducción

El boxeo es un deporte que se ha ganado su lugar en la cultura popular debido a las intensas rivalidades y las emocionantes peleas que han tenido lugar a lo largo de su historia. Uno de los enfrentamientos más famosos en la historia del boxeo fue el que se dio entre Muhammad Ali y Joe Frazier, un choque de dos titanes que se llevaría a cabo en tres ocasiones. En este artículo, nos adentraremos en la historia detrás de esta rivalidad, analizando los antecedentes que llevaron a las peleas y los detalles de los encuentros en sí.

Los orígenes de la rivalidad

Para entender la rivalidad entre Ali y Frazier, es necesario conocer un poco sobre la situación política y social de la época en la que tuvo lugar. Los años 60 y 70 fueron tiempos tumultuosos para Estados Unidos, con la Guerra de Vietnam y la lucha por los derechos civiles como temas candentes. Muhammad Ali se convirtió en una figura icónica de la época debido a sus posturas políticas y sociales, que lo llevaron a negarse a ser reclutado para pelear en Vietnam y a adoptar el Islam como su religión. Ali también era conocido por sus habilidades en el ring, siendo campeón del mundo de peso pesado en varias ocasiones. Joe Frazier, por su parte, era un boxeador que había ganado fama como campeón de peso pesado y como el primer hombre en derrotar a Ali, en una pelea que tuvo lugar en 1971. La rivalidad entre ambos comenzó a forjarse en el momento en que Ali fue suspendido de su carrera por negarse a ser reclutado, lo que dejó vacante el título de campeón. Frazier se convirtió en el campeón del mundo de manera oficial, lo que provocó que Ali lo viera como un usurpador de su lugar en la cima del mundo del boxeo.

El primer encuentro: 'El combate del siglo'

El primer encuentro entre Ali y Frazier tuvo lugar el 8 de marzo de 1971, en Nueva York. El evento fue anunciado como 'El combate del siglo', y no defraudó a los aficionados al boxeo. La pelea fue muy disputada, con ambos boxeadores lanzando golpes poderosos y buscando imponerse sobre su rival. Finalmente, la victoria fue para Frazier, quien logró conectar un golpe en el 15º asalto que dejó a Ali en la lona. Frazier se convirtió en el campeón indiscutible de peso pesado, pero Ali ya estaba planeando su revancha.

La revancha: 'La venganza de Muhammad Ali'

La revancha entre Ali y Frazier tuvo lugar el 28 de enero de 1974, también en Nueva York. La pelea fue anunciada como 'La venganza de Muhammad Ali', y fue una de las más esperadas de la historia del boxeo. En esta ocasión, Ali y Frazier estaban en igualdad de condiciones, ambos habían perdido combates recientes y estaban luchando por recuperar su lugar en lo alto del mundo del boxeo. La pelea fue una auténtica batalla, con ambos boxeadores dando lo mejor de sí mismos. Al final del combate, la victoria fue para Ali, quien logró conectar varios golpes poderosos en los últimos asaltos que le dieron la ventaja necesaria para ganar por decisión unánime. A pesar de la victoria, Ali respetó a Frazier y reconoció su gran habilidad como boxeador.

El tercer y último enfrentamiento

El tercer y último encuentro entre Ali y Frazier tuvo lugar el 1 de octubre de 1975, también en Nueva York. La pelea fue conocida como 'Thrilla en Manila' debido al lugar donde se llevó a cabo. Al igual que en los encuentros anteriores, la pelea fue muy disputada y emocionante, con ambos boxeadores lanzando golpes poderosos y buscando imponerse sobre su rival. Sin embargo, esta vez la pelea fue especialmente dura y extenuante para ambos combatientes. En el decimocuarto asalto, Ali logró conectar un golpe tan poderoso que mandó a Frazier al suelo. A pesar de que Frazier se levantó, su entrenador decidió no permitir que continuara la pelea, lo que significó la victoria para Ali. A pesar de haber perdido, Frazier también ganó el respeto y la admiración de Ali y de los aficionados al boxeo por su gran esfuerzo y valentía en el ring.

Conclusión

La rivalidad entre Muhammad Ali y Joe Frazier fue una de las más legendarias en la historia del boxeo. A lo largo de tres encuentros, estos dos gigantes del deporte se enfrentaron en peleas que quedarán para siempre grabadas en la memoria de los aficionados. A pesar de que había rivalidad y competencia entre ambos, también existía un gran respeto y admiración mutuos, lo que elevó aún más la grandeza de estos combates. Esperamos que este artículo haya sido de su agrado y que les haya permitido conocer más sobre una de las más grandes rivalidades en la historia del deporte.